Kokos knoopjes voor het eilandgevoel


Doorwerthse
ondernemers
lanceren
online kledinglijn.


Er waren eens een mammoet, een chique kledinglijn voor mannen en een ondernemend echtpaar. Dat klinkt als een sprookje maar blijkt in de praktijk vooral heel hard werken. De mammoet was een vondst van Johan Oudeman uit Doorwerth die op Curacao "The Caribean Way of Life" leerde kennen. De kledinglijn heette Oxley's Fashion en richtte zich op de online verkoop van het duurdere segment herenkleding. De andere helft van het ondernemende duo heet Annemarie Oudeman-de Boer. Samen combineren zij marketingtalent, modeachtergrond, internetkennis en veel, heel veel creativiteit. Johan: "We zijn ons ervan bewust dat we niet alles in een logische volgorde doen. Zo was er eerst een logo en toen pas een bedrijfsnaam. Dat heeft nogal wat voeten in aarde gehad. Na drie jaar overhemden, stropdassen en manchetknopen vonden we het tijd voor een nieuwe, stoere mannenkledinglijn met beachwear. Tijdens een vakantie op Key West, Florida, hebben we een zandbank gezien die Ninefoot heet. En laat de schofthoogte van een mammoet nou precies 9 voet zijn! Dat was onze missing link. Ninefoot -the island way of living- was geboren." Op 13 mei jongstleden, de verjaardag van Johan, ging de website online en nog op dezelfde dag werd de allereerste bestelling geplaatst. Het mammoet-logo staat voor stevig, kwaliteit, robuust en trouw, dezelfde begrippen die de klant aan Ninefoot moet gaan koppelen. "We hopen natuurlijk dat ons mammoetje net zo bekend zal zijn als de krokodil van Lacoste en de polospeler van Ralph Lauren."

Ninefoot biedt casual mannenbovenkleding in surf en strandstijl, met een vleugje Caballero of Camel Trophy. Op dit moment behoren Rugby's, Polo's, Caps en T-shirts tot de kledinglijn. Ontwerpen doen Johan en Annemarie gezamenlijk ondersteund door hun Portugese partner die het naaiatelier ter plaatse draaiend houdt. Johan: "We streven naar vier nieuwe items per jaar. Mannen zijn trouwe klanten. Hebben zij eenmaal een goed en passend shirt gevonden, dan bestellen ze hetzelfde model het liefst in drie kleuren tegelijk." Doorwerth is het zenuwcentrum van het bedrijf; hier bevinden zich magazijnen, shipping & handling, pr-afdeling en internetdesign. "Alles wat we zelf kunnen doen, doen we zelf. Wat je uitbesteedt, moet je minstens twee keer terugverdienen", aldus Johan.

De zelfontwikkelde website is een belangrijk onderdeel van het Ninefoot-gevoel. "De Ninefoot-community is nog in ontwikkeling, maar gaat hopelijk groeien. Bij ons koop je meer dan een lapje textiel. Je koopt het eilandgevoel, compleet met knoopjes en labels van kokos". Dat die als enige uit China komen, is Johan een doorn in het oog. "We zijn er juist zo trots op dat we in het Portugese atelier met een vrouwelijk management samenwerken, onder goede arbeidsomstandigheden". Het afzetgebied van Ninefoot blijft vooralsnog beperkt to Nederland, Engeland en Duitsland, maar het ondernemersechtpaar ziet zeker kansen in Australie, surfland bij uitstek. Ook familie en kennissen dragen Ninefoot. "Het is superleuk om mensen in jouw kleding tegen te komen", vindt Annemarie. "Zelfs onze kinderen letten daarop en wijzen ze trots aan".

Voor meer informatie:
Website:www.ninefoot.com
Facebook:www.facebook.com/Ninefoot
Twitter:www.twitter.com/Ninefoot